Нейро-Новости

09 апреля 2006

Ученые раскрыли тайну вундеркиндов

Во все времена людей волновала тайна человеческого мозга. Недавно американские исследователи сделали еще шаг на пути к разгадке того, какие процессы в мозге влияют на уровень интеллекта человека.

Ученых заинтересовало различие в строении мозга у обыкновенных детей и у детей с уровнем IQ выше среднего. В результате специального исследования они пришли к очень интересным результатам. Как известно, в детстве кора головного мозга утолщается, а затем, по мере взросления ребенка, со временем становится тоньше. Исследование показывает, что у детей с повышенным интеллектом кора головного мозга достигает самой большой толщины на несколько лет позже, чем у остальных детей.

Филипп Шау и его коллеги из Национального института здорьвья мозга (шт. Мэриленд) наблюдали за развитием мозга 307 детей. С помощью специальных тестов ученые измерили уровень их интеллектуального коэффициента, и по результатам разделили их на три группы. В течение нескольких лет, с 6 до 19 лет, ученые регулярно проводили ядерно-магнитно-резонансную (ЯМР) томографию головного мозга. 

Обрабатывая результаты, исследователи заметили, что характеристики мозга детей из разных групп различаются. Толщина верхнего слоя мозга, который контролирует функции высокого уровня, такие, как память, - начинает уменьшаться у "умных" детей немного позже, чем у всех остальных. В среднем кора мозга начинает "худеть" в 9 лет, а у детей с высоким уровнем IQ – только в возрасте 11 лет. Самая большая разница наблюдается в предлобных участках коры головного мозга, которая ответственна за составление планов и суждения. Однако со временем разница сходит на нет, и к 19 годам все люди имеют приблизительно равную толщину коры мозга.

Пока неизвестно, какие именно процессы происходят в коре мозга, когда он утолщается или утончается. Филипп Шау говорит, что сейчас невозможно сказать, каким образом изменения связаны с уровнем интеллекта.

Результаты исследования не являются "точными рецептами того, как изменить интеллект", говорит он. Они совершенно не исключают, что на уровень интеллекта ребенка может влиять среда, общение, стимуляция мозга и прочие факторы. Однако новые данные помогут ученым лучше понять процессы, происходящие в мозге человека.

Источник: http://www.utro.ru/articles/2006/03/30/535362.shtml

* * * * *

Люди-киборги

Научно-фантастические фильмы постепенно перестают быть фантастикой. Сейчас ученые как никогда близки к созданию людей-киборгов.

На посвященной экспериментальной биологии конференции в Сан-Франциско, в которой приняли участие около 12 000 человек, ведущие специалисты в этой области объяснили, как при помощи современных технологий можно восстановить утраченные конечности и некоторые функции организма.

Вот, например, искусственные ноги. Они представляют собой управляемый компьютером экзоскелет - каркас, облачившись в который человек сможет переносить грузы до 90 килограммов с той же легкостью, с которой обычно носит груз в 4-5 килограммов. Эти "ноги" разработаны доктором Хомаюном Казеруни из Калифорнийского университета. Он считает, что его изобретение сможет найти себе самое широкое применение - например, помочь пожилым людям восстановить утраченную мобильность. Военные же, в свою очередь, надеются, что экзоскелет поможет солдатам в полевых условиях справляться с транспортировкой тяжелых грузов на значительные дистанции, а также существенно поднимет их силовые показатели.

По информации из Токио, аналогичное изобретение - "гибридная вспомогательная конечность" - будет использовано японскими альпинистами при восхождении на гору Брайтхорн в Швейцарии в августе этого года. Альпинисты, оснащенные экзоскелетом, попытаются донести до вершины парализованного в результате автокатастрофы 46-летнего Сейдзи Усиду и 16-летнего Койгу Идее, который страдает от тяжелейшей формы дистрофии мышц. "Гибридная конечность", совместная разработка компании Cyberdyne и Университета Цукуба, помогает людям с нарушениями двигательного аппарата справиться и с более простыми задачами - например, подняться по лестнице или сменить положение тела.

Что же касается рук, их может заменить разработка доктора Вильяма Краелиуса и его коллег из американского Университета Рутгерса - бионическая рука Dextra. После определенной тренировки человек, оснащенный этим современным протезом, будет в состоянии контролировать движения искусственной руки и пальцев кисти точно так же, как если бы она была настоящей: все дело во встроенных биометрических датчиках, которые позволяют передавать "руке" нервные импульсы от мозга. Как показали испытания Dextra, с ее помощью человек может печатать и даже играть на фортепьяно - впрочем, не слишком быстро. Разработка европейского аналога этого протеза, Cyberhand, вошла в заключительную стадию.

Для глаз тоже существует протез. Бионический глаз создан группой исследователей из офтальмологического отделения Университета Стэнфорда под руководством доктора Даниэля Планкера. Их "сетчаточный протез" состоит из переносимого процессора размером с бумажник, батареи, вживляемой в глаз, трехмиллиметрового светочувствительного чипа и миниатюрной видеокамеры, монтирующейся на специальных очках. Эта система призвана восстановить утраченные в результате дегенеративных заболеваний сетчатки функции светочувствительных рецепторов глаза. Предполагается, что пациенты, оснащенные этим устройством, смогут распознавать лица людей и читать крупные надписи. Клинические испытания первого поколения этих протезов должны начаться через два года.

Восстановить утраченный слух помогут улитковые имплантаты. Профессор Вернер Нахтигаль из Университета Саара и глава исследовательского отделения компании Phonak доктор Штефан Лаунер после длительного изучения процессов взаимодействия мозга и органов слуха смогли смоделировать этот процесс и создали новое поколение миниатюрных имплантатов, которые вживляются в улитку уха. Подобные кохлеарные (улитковые) имплантаты используются для восстановления слуха уже более двух десятилетий. В отличие от обычного слухового аппарата, который только усиливает звук, кохлеарный имплантат действует в два этапа: вначале он при помощи миниатюрного микрофона, закрепляемого за ухом, улавливает звук, а затем подобно радиосигналу передает его к имплантированному внутри уха приемнику, который стимулирует слуховой нерв.

 Источник: Газета.Ru

* * * * *

Создана микросхема с клетками мозга

Итальянские специалисты из университета Padua создали микросхему, в которую они поместили клетки мозга.

Нейрочип размером около 1 мм состоит из 16 тыс. транзисторов и сотен конденсаторов. К ним прикреплены специальные белки, соединенные с отростками нейронов. Ученые смогли добиться передачи импульсов в органическо-кремниевой схеме. Протеины позволяли электронным компонентам и живым клеткам обмениваться информацией друг с другом.

Ученые говорят, что еще потребуются десятки лет для того, чтобы стало возможным лечить неврологические заболевания с помощью этой технологии или создавать живые компьютеры. Сейчас специалисты работают над тем, как избежать повреждения нейронов при стимуляции.

Источник:  http://www.utro.ru/news/2006/03/30/535519.shtml

* * * * *

Вернуться назад